Bebidas energéticas y alcohol

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Es una de las tendencias de las noches de fin de semana: mezclar alcohol con bebidas energéticas. Un nuevo estudio, publicado en la revista Alcoholism: Clinical&Experimental Research , demuestra que esta combinación puede aumentar los riesgos asociados a la ingesta exclusiva de alcohol.

Eligieron a 56 universitarios norteamericanos con edades entre los 21 y 33 años. De forma aleatoria fueron asignados a cuatro grupos: unos tomaron sólo alcohol, otros lo combinaron con bebidas energéticas, algunos ingirieron estas consumiciones y otros una bebida inactiva a modo de placebo. Los investigadores observaron sus comportamientos después de beber y les pidieron que expusieran sus sentimientos y sensaciones sobre su nivel de estimulación, sedación, capacidades sensoriales y grado de intoxicación.
Todos los que habían bebido tenían menor control sobre sus impulsos, sin embargo, los que tomaron el cóctel de bebidas creían tener más dominio que aquellos que sólo habían ingerido alcohol, lo que aumenta el riesgo de que realicen actos como conducir en estado de embriaguez. Esto se debe, según concluyen, a un significativo aumento de la estimulación que se da en este grupo específico.
Hay que subrayar que estas consumiciones tienen altos niveles de cafeína, hasta tres y cuatro veces más que una bebida de cola. Consiguen enmascarar los efectos del alcohol y engañar al consumidor, haciéndole creer que no está tan afectado o tan bebido y que, por tanto, podría seguir tomando unas copas más o realizar tareas para las que no está preparado, como poner cerse al volante.
«Sería recomendable poner en las bebidas energéticas una etiqueta de advertencia que diga que no deberían mezclarse con el alcohol«, dice Cecile Marczinski, profesora de la Universidad de Kentucky (EE.UU.). Apuesta, además, por informar a la población de sus efectos a corto y largo plazo sobre su salud.
Según los médicos, quienes son más sensibles a la cafeína pueden sufrir alteraciones en la frecuencia cardíaca y la tensión arterial. Si la bebida energética también contiene taurina (un aminoácido), pueden presentar arritmias y taquicardias. A largo plazo, el consumo de este tipo de bebidas puede provocar enfermedades graves, como tumores, hígado graso, hepatitis o cirrosis.

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