Pancho Campo, ex MW, deja el vino

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La noticia quería a través de la red social Twitter en la tarde del 3 de mayo.
Miembros del Institute of Masters of Wine (IMW) como Tim Atkin y Jeannie Cho Lee ‘tuiteaban’ el brevísimo anuncio, dos líneas y media, que la directora de esta institución, Siobhan Turner, acababa de colgar en su página web: «En vista de la renuncia de Pancho Campo como miembro del IMW, la investigación sobre sus supuestas infracciones del Código de Conducta del Instituto ha terminado».
El periodista que más de cerca persiguió estas infracciones, el británico Jim Budd, añadía que según el IMW Campo se dedicará a organizar eventos «musicales y deportivos», y que el informe del IMW, que ahora no verá la luz, proponía su suspensión o expulsión.
Terminaba así una breve, sonora y muy polémica carrera como figura mundial del vino. Una carrera avalada («Pancho Campo MW») por su pertenencia a este instituto creado en su día por el otro tiempo próspero sector comercial del vino en Gran Bretaña para asegurar la competencia de los comerciantes y los duros exámenes ningún candidato español había sobrepasado anteriormente.
Campo, extenista de origen chileno, era un hombre sin pasado en el mundo del vino, ni como catador ni como profesional, cuando regresó a España procedente de Dubai, donde se había marchado para montar una escuela de tenis y había iniciado una carrera de organizador de eventos musicales. Pronto comenzó a organizar simposios dedicados al vino y el cambio climático, en los que desde el inicio participaban destacados miembros del IMW. Fundó un programa de promoción internacional del vino español, Spanish Wine Education, que le valió otro socio importante: el ICEX.
La biografía oficial de Campo en la web de su empresa, The Wine Academy of Spain, informa de cómo adquirir sus conocimientos: «Realizó cursos de enología, viticultura y marketing en la Universidad de California-Davis (Estados Unidos) entre 2005 y 2007». Y en 2008 aprobaba los exámenes de acceso al IMW que otros candidatos españoles, destacados profesionales como Joaquín Gálvez o Sergi Ferrer-Salat no han superado. (Pedro Ballesteros lo consiguió más recientemente).
La polémica rodeó a Campo desde el comienzo. En su primer gran evento sobre cambio climático, en Barcelona, criticó duramente a las bodegas españolas por no haberse inscrito, denunciando su indiferencia medioambiental. Su siguiente gran evento fue el Wine Future Rioja, con Robert Parker de invitado de honor.
Su relación con Parker se intensificó desde entonces y el crítico estadounidense confió a Campo la organización de todos los detalles de las visitas de su nuevo colaborador dedicado a los vinos de España, Jay Miller. Miller ya venía precedido de una aureola de controversia por la generosidad con la que entró en acción otorgando notas perfectas de 100 puntos a vinos españoles y por el asunto del Sierra Cache 2005, un vino de Jumilla que cubrió de elogios, pero de lo que unas partidas muy mediocres invadieron las tiendas estadounidenses.
Pero la mayor polémica, la que ha acabado con las carreras de Miller y de Camp, surgía el pasado otoño al ir saliendo a la superficie una serie de correos electrónicos, relacionados tanto con los vinos de Murcia como con los de Madrid, en los que se acreditaba que Campo pedía importantes sumas de dinero (entre 20.000 y 40.000 euros) a las bodegas o sus consejos reguladores antes de organizar sus visitas. Oficialmente, el estadounidense sólo cobraba por unas clases magistrales a título personal, no de crítico de ‘The Wine Advocate’, pero como las catas para esta publicación y las clases coincidían, cuajó la impresión de que unas condicionaban a otras.
Tras anunciar la dimisión de Miller, Parker encargó su propia investigación a una conocida agencia de detectives. Sus resultados exoneraban a Miller de cualquier sospecha de delito penal, pero no aclaraban todos los inconvenientes de orden ético a la actuación de ambos personajes.
fuente: elmundovino

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