Celler Clos Figueres, DOQ Priorat.

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A estas alturas, poco puedo añadir que no se sepa ya de El Priorat. Hace 25 años era una zona agrícola pobre, dejada, y gracias a la revolución sufrida en su viña, se reactivó toda la zona. E incluso ahora se vuelven a plantar campos de cerezos, almendros y a avellanos.
Pero el gran activo que ha hecho renacer la zona, han sido sus viejas cepas.
El Priorat había llegado a tener 11000 Ha de viña, pero la llegada de la filoxera arrasó  con toda la viña, dejando la zona en la absoluta pobreza. Pocos pudieron replantar, muchos abandonaron las viñas, y otros prefirieron apostar por plantar almendros, olivos, avellanos, o directamente abandonar la comarca. El vino que se siguió haciendo, era un vino a granel, de precio bajo, alcohólico y rústico.
Y así más o menos, hasta la conocida por todos, revolución iniciada en 1989 por los cinco pioneros (Barbier, Glorian, Palacios, Pastrana, Pérez,)
A principios de los años 80 estando en California, un hombre llamado
Christopher Cannan
descubrió el Priorat por casualidad en una tienda, al comprar una botella de Scala Dei de 1974. Quedó impresionado por la calidad del vino y del bajo precio que tenía. Pronto se desplazó a visitar El Priorat, y a conocer la bodega Scala Dei, de la que mediante su empresa de distribución de vinos Europvin, inmediatamente comenzó a comercializar sus vinos internacionalmente. Pero lo que de verdad pasó, es que Mr. Cannan se enamoró de la zona.

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En 1997, se decide a comprar una finca abandonada en Solivella, recupera las viñas viejas, y replanta cepas. Nace
 
Clos Figueres
.
Hasta 2008, los vinos siguen el asesoramiento deRené Barbier

, y en 2009 Alain Graillot 

(amigo personal de Cannan, y conocido elaborador de vinos Crozes-Hermitage AOC, en Vallée du Rhône, Francia) emprendió la dirección de  los vinos de la bodega.

Actualmente también trabaja como enóloga la
Anne Cannan
(los más espabilados ya habéis deducido que es hija de Christopher), y completa el equipo de la bodega la enóloga
Sílvia Puig
.
La bodega mide 5 vinos:  Sierras del Priorat (con una crianza de 7 meses en roble francés) , Font de la higuera (con una crianza de 12 meses en roble francés), Clos Figueres (con una crianza de 16 meses en roble francés), Sweet (un vino dulce) y Font de la higuera blanco.
Una de las gracias – considero –  de visitar una bodega, es la poder catar vinos directamente de la bota donde se encuentran haciendo la crianza. Catamos pues en esta ocasión, botas de garnacha, Samsó, Shiraz, merlot  y Cabernet Sauvignon, vinos todos ellos que se encuentran haciendo la crianza en roble francés.
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Subimos a la mesa y catamos Fuente de la higuera blanco 2015 (muestra de tina), un vino blanco elaborado con viogner, garnacha blanca y chenin. Un vino que sorprende por su frescura, dominado por las notas de fruta blanca fresca y ácida, notas cítricas, y sacan la cabeza unas notas ahumadas y tostadas ( de la fermentación de la garnacha en botas de madera de 500l).   
Serras del Priorat 2014, (Garnacha, Samsó, Syrah, Cabernet Sauvignon) hecho con las viñas más jóvenes de la propiedad (unos 10 años), un vino que busca expresar la fruta de El Priorat, dejando intuir el terrero, y ofreciendo al mercado un vino a un precio más abarcable.
Con los estragos de la reciente crisis (desaceleración económica decían algunos) las ventas de los vinos de El Priorat rápidamente se resintieron, y aparecieron unos vinos, a precios mucho más moderados, (el vino caminos del Priorat abrió esta vía), y el vino Serras del Priorat, es un ejemplo.
Catamos Fuente de la Figuera 2014, 2013, 2011, 2003, (garnacha,Samsó, Shyraz, Cabernet Sauvignon), vino proveniente de unas viñas más viejas (unos 20 años), y acabamos con Clos Figueres 2012, 2010, 2008 (garnacha, Samsó, Shyraz, Mourvedre y Cabernet Sauvignon), vino proveniente de las viñas más viejas de la propiedad (30 y más de 60 años).
René Barbier.
El vino Font de la Figuera 2003 y Clos Figueres 2008,  fueron vinos hechos bajo la dirección de René Barbier, donde encontramos ya unos vinos con cierta vida (por la edad), mostrando una calidez, pero de acidez presente. Y aún con longitud por delante.
Alain Graillot
El resto de vinos catados han sido supervisados por Mr. Graillot, que se incorporó en 2009.  
Si que nos parece, percibir un lado más vegetal, seguramente por la afición que tiene Alain de vinificar con rapa alguna de las variedades, para dar este punto vegetal, que aporta  frescura al vino.
Aparte de la huella de la añada, la línea de la bodega busca un lado más perfumado, más sutil, con maceraciones de la piel más cortas, de una coloración moderada, vinos menos rotundos, buscando un estilo más Bourguignon, huyendo del estilo de vinos concentrados y densos.        
Christopher Cannan, siempre ha querido hacer unos vinos menos concentrados, menos potentes,menos   tintados, desmarcándose del estilo más potente que dominó los vinos de la zona.
En Clos Figueres, podemos visitar su bodega, comida en su restaurante, y dormir en su hotel.
El Priorat es un terrero difícil, de poca mecanización, de mucho trabajo humano, de costes elevados, de rendimientos bajos, de bodegas pequeñas, de viñas mimadas, de gente que ama lo que hace,y   de gente que trabaja con ilusión.
El Priorat no es una zona para inversiones millonarias, ni para bodegas de muchas hectáreas, ni para recuperar rápidamente el retorno de la inversión, ni para conseguir grandes beneficios, ni para hacerse rico. Quien ha ido con esta idea al Priorat, se ha estrellado más que la desmenuzada licorilla de sus viñas.

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