El tapón de corcho de los vinos «no respira».

El tap no respira, el tapón no respira

Cuando estudié sumillería, hace ya un puñado de años, nos explicaron que los tapones de corcho, permitían respirar en el vino, y que ese intercambio de oxígeno entre el interior de la botella y el exterior era bueno para el vino, que le ayudaba a evolucionar, y que si el tapón era demasiado estanco (tapones sintéticos) podía dar problemas de sulfuración (olor a huevos podridos). Incluso, cuando estudié enología, también me explicaron eso.

Pero en la jornada técnica «El tapón de corcho y su interacción con el vino y el cava», celebrada en el Museo del Corcho de Palafrugell , organizada por elAsociación de Empresarios Corcheros de Cataluña AECORK , hubo una ponencia donde explicaron todo lo contrario de lo que siempre nos habían trasmitido: el tapón de corcho, no respira; es totalmente estanco.
La ponencia fue dirigida por Paulo Lopes, de la empresa Amorin – la empresa más grande del mundo en el sector del corcho, y la que dispone de un departamento técnico más avanzado en I+D+I -.

Un tapón de corcho está formado por casi un 90% de aire, atrapado en sus lenticelas (plasmodesmatas). Al tapar una botella con un corcho natural, éste, debe someterse a una considerable compresión, para poder entrar en el cuello de la botella y para que una vez dentro, presione contra este cuello y sea estanco con la pared de vidrio.

Según los estudios realizados por Amorin, vieron que a consecuencia de la compresión del tapón, durante los dos primeros años, el corcho iba liberando lentamente este O2 natural de la composición del tapón. Por lo tanto, sí hay una aportación de O2 al vino, pero solo durante los dos primeros años posteriores al tapado, y luego el tapón permanece completamente estanco.

Para poder demostrar si había intercambio de oxígeno entre el interior y el exterior de la botella, guardaron las botellas en una atmósfera contaminada con unos marcadores exógenos. Los tapones utilizados fueron de corcho natural, corcho microaglomerado, Nomacorc light, Nomacorc premium, Rosca saranex.

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Los resultados fueron los siguientes:

Para las botellas tapadas con corcho natural, no hubo intercambio de oxígeno. Por las botellas tapadas con tapones sintéticos, en todo momento presentaron una permeabilidad, y las botellas tapadas con tapón de rosca, las que llevaban junta de estaño eran impermeables, y las que llevaban junta plástica, eran permeables.

La conclusión final fue que el mejor taponamiento era el de corcho natural, ya que es el único que ofrece una absoluta estanqueidad del tapado, y la aportación inicial que hace de oxígeno, ayuda a la evolución y estabilización del vino. Hay una microxigenación inicial, pero después de estos dos primeros años, el tapón no «respira».576 1694600138graf 3

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